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domingo, 29 de julio de 2018

La NASA cumple 60 años y sueña con volver a enamorar


La historia de la conquista espacial tiene algunas fechas que se destacan por sobre otras pero, si la llegada del hombre a la luna el 20 de julio de 1969 es la más importante de ellas, hay que decir que la caminata de Armstrong sobre el satélite terrestre y mucho de lo que pueda pasar en el futuro se explica por la firma de la ley "National Aeronautics and Space" que hace 60 años suscribió el presidente estadounidense Dwight D. Eisenhower.

"La NASA sigue siendo una agencia maravillosa con trabajadores maravillosos con capacidades maravillosas, pero ha perdido un poco de impulso y se ha alejado de su objetivo de hacer posible lo imposible. En muchos aspectos esto no es culpa de la NASA, sino de que su presupuesto debe ser fijado año a año en el Congreso", explicó el astrofísico John O'Meara.

La cuestión presupuestaria ha sido central en toda la historia de la Agencia: la llegada a la Luna y buena parte de la exploración espacial en las primeras décadas de existencia de la NASA fueron empujadas por una Guerra Fría que prometía extender sus dominios y convertirse en una "guerra de las galaxias". De ese período se pueden recordar el accidente del Apolo XIII, las sondas que exploraron los diversos planetas del sistema solar, el transbordador espacial y la tragedia del Challenger.

Ahora que todos miran a Marte como el próximo "gran salto de la humanidad" se necesita del apoyo gubernamental, de la cooperación internacional y de los aportes de los privados como el proyecto Space X del magnate Elon Musk: "Que aun no hayamos enviado a ninguna persona a Marte se debe a que es algo muy caro y que se tarda mucho tiempo. Nadie en política quiere apoyarlo porque es muy poco probable que ocurra dentro de su legislatura y que después se pueda colgar la medalla", dijo O'Meara en declaraciones a DPA.

La llegada al poder de Donald Trump no ha cambiado demasiado en la NASA, a excepción de la investigación de la Tierra y el clima, muy fomentada por su antecesor Barack Obama. Al igual que antes, la agencia debe luchar por su presupuesto. Al menos el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, nombrado por Trump y muy criticado por los demócratas por considerarlo inexperto, aún no ha hecho nada desastroso, apuntó O'Meara.

Actualmente la institución con sede en Washington y un presupuesto millonario tiene más de 17.000 trabajadores en todo el país, trabaja con telescopios espaciales y ha construido junto a otros países la Estación Espacial Internacional (ISS). La emisión en directo del final de la sonda "Cassini", que se estrelló de forma controlada contra Saturno el pasado septiembre, ha sido incluso nominada a un Emmy, el premio más importante de la televisión estadounidense.

Como regalo de cumpleaños, unas fotos tomadas por la agencia espacial que se pueden observar en 4k:

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