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sábado, 4 de agosto de 2018

El Big Data demuestra que la medicina medieval no era tan "irracional"



Un equipo de la Universidad británica de Warwick utilizó tecnicas de Big Data y redes neuronales para analizar el afamado manuscrito medieval Lylye of Medicynes, un vademécum con más 360 recetas médicas usadas en el siglo XV que, para sorpresa de los investigadores sigue un "patrón racional de tratamiento".

Erin Connelly, directora del proyecto, recordó que hasta hoy el Lylye of Medicynes era considerado como muestra de un tratamiento de las enfermedades en base a "placebos o supersticiones" pero que gracias al Big Data se pudo demostrar lo contrario.

El problema radicaba en que los datos puestos en el recetario son de difícil extracción: se mencionan más de 3.000 ingredientes para tratar 113 afecciones diferentes y -de todas ellas- hay 30 que describen síntomas como fisuras en la piel, purulencia, enrojecimiento, costras negras, olor nauseabundo, calor o ardor, etcétera, que se traducen en síntomas de infecciones externas.

Un desafío extra es que el texto a menudo se refiere a los mismos ingredientes usando diferentes palabras y ortografías ya que varias partes de una planta pueden contener diferentes ingredientes activos y esto también debe tenerse en cuenta.

"Después de estandarizar los ingredientes, el equipo estudió las redes que conforman. Para esto crearon un nodo para cada ingrediente y trazaron conexiones entre ellos si aparecían en la misma receta. Cuanto más seguido aparecían juntos estos ingredientes, más fuerte se hacía esta conexión. Tras haber reunido la red, los investigadores utilizaron un algoritmo estándar para buscar comunidades dentro de la red", explica el sitio del MIT.

"Los resultados muestran claramente la existencia de una estructura jerárquica dentro de las recetas", explican los investigadores.

Resulta que existen varias pruebas de que algunos de son ingredientes son "bioactivos". Se sabe que la miel tiene propiedades antibióticas, que el vinagre es un buen desinfectante y la leche materna contiene una variedad de componentes antimicrobianos.

La combinación de los ingredientes especificados en un único enjuague bucal, tal como lo propone el recetario, tiene sentido. Esta estrategia aumenta la redundancia, si un ingrediente no funciona otro podría lograrlo, y "podría aumentar la eficacia contra un objetivo particular de especie microbiana atacando varios objetivos celulares al mismo tiempo, o permitiendo la activación química de moléculas componentes particulares", explican Connelly y su equipo.

Los investigadores concluyen que la receta del enjuague bucal, y otras recetas similares, reflejan un enfoque racional para la toma de decisiones médicas. Además, creen que podría haber mucho más por descubrir en los textos medievales, incluida la posibilidad de nuevos agentes antimicrobianos que aún son desconocidos para la ciencia moderna.

"El uso de tecnologías digitales para convertir estos textos en bases de datos susceptibles de extracción de datos cuantitativos requiere un enfoque interdisciplinario cuidadoso, pero podría proporcionar una perspectiva completamente nueva sobre la ciencia y la racionalidad medievales", concluyen Connelly y su equipo.

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